今年4月,LG化學在美國起訴SKI,指控其通過挖角LG化學員工的方式來竊取商業機密。SKI予以否認,此後雙方一直不和。

LG化學

LG化學  来自公司官网截图

韓國兩大電池巨頭之間的宿怨進一步升級。

近日,韩国SK集团旗下的电池生产商SK Innovation(下文简称SKI)表示,计划在美国起诉竞争对手LG化學,指控后者侵犯其电动汽车专利。SKI提出的新诉讼遭到LG化學的迅速谴责,称此举“毫无根据”,并表示将寻求赔偿。

今年4月,LG化學在美國起訴SKI,指控其通過挖角LG化學員工的方式來竊取商業機密。SKI予以否認,此後雙方一直不和。

再起專利之爭

SKI在發起最新一輪訴訟時表示,其正准備通過美國國際貿易委員會(ITC),對LG化學和LG化學密歇根公司提起訴訟,指控它們侵犯專利權。

SKI還表示,計劃對LG集團的另一家子公司LG電子單獨提起美國訴訟,指控其未經授權在電動汽車電池生産中使用SKI的專利。目前,LG化學在美國密歇根州生産電池單元,而LG電子在其附近生産成品電池。

“這些訴訟與LG化學起訴我們侵犯商業機密的訴訟無關,它們是保護我們知識産權的合法訴訟。”SKI電池業務總裁尹永元表示。SKI拒絕透露更多細節,包括何時提起訴訟,但表示將立即采取行動。該公司稱,LG化學的大量電池産品可能受到影響,如果勝訴,LG化學將被禁止銷售這些産品。

對此,LG化學迅速進行回應,稱這些訴訟“毫無根據”、“非常遺憾”、“沒有必要”。

LG化學在一份聲明中表示:“如果競爭對手承認自己的錯誤,真誠道歉,並承諾此類事件不再發生,在他們願意認真討論賠償問題時我們將同意進行對話。”

挖角?商業竊密?

這並不是雙方的第一輪爭鬥。早在2017年12月,LG化學在韓國起訴SKI,要求法院支持限制五名核心研發人員離職的請求,而韓國最高法院最終支持了LG化學的請求,並要求五名人員在兩年內不得離職。

今年4月底,LG化學向美國ITC和特拉華州法院提起訴訟,指控SKI竊取其商業機密。LG化學在起訴書中提及,過去兩年內,SKI共從LG化學挖走76名動力電池行業的研發核心人才,涉及研發、生産、質量控制等電池業務的幾乎所有領域,SKI要求這些人員在轉職過程中提交核心工程及技術文件,同時SKI違背“商業倫理”,在這些人員入職後將其持有的核心文件進行高頻次的下載。

“這起訴訟是保護我們的核心技術及知識産權的必然措施,而這些技術和知識産權來自長期的研究和巨額投資。”LG化學首席執行官申學哲表示。

對于LG化學的指控,SKI斷然否認,稱這些人員均通過正常的公開招聘渠道入職,且LG化學與SKI的主推技術及産品不盡相同,沒必要竊取核心技術。

此外,SKI認爲,LG化學的無端指責不僅使其企業利益受損,且會降低國家整體的産業競爭力,對韓國産品造成不良名譽影響。爲此,今年6月,SKI宣布將在韓國首爾地方法院起訴LG化學,要求LG化學針對無端指責SKI的行爲道歉,並賠償10億韓元。

爭搶訂單

動力電池市場的競爭正在加劇。與LG化學、三星SDI、松下等電池巨頭相比,SKI更像是一個後來者,但其發展勢頭很猛。自2012年開始大規模生産電池以來,SKI拿下了多家重要客戶,包括戴姆勒和大衆集團。尤其是大衆集團,其原本的主要電池供應商是LG化學,但後來爲了分擔風險並確保電池供應,大衆集團于去年11月中旬將SKI納入其電池供應鏈體系。

拿下大衆集團電池訂單的SKI意氣風發,去年11月下旬,SKI召開董事會,決定在美國佐治亞州傑克遜縣新建動力電池工廠,總投資金額達到1.14萬億韓元(約合人民幣67.5億元)。投産初期年産目標值爲9.8GWh,後期經過追加投資,預計年産能將達到55GWh左右。這是SKI在美國的第一家電池工廠,于今年3月破土動工,預計2022年投産,第一批生産的産品將悉數供給大衆集團田納西州工廠。

與之相比,LG化學進軍美國市場的時間更早,且正在考慮在美國建設第二座電池工廠。除了美國外,LG化學和SKI在歐洲也都建有電池工廠,在爭取歐洲客戶方面可謂“針尖對麥芒”。

SKI的迅猛發展勢頭想必讓LG化學“心有余悸”,且在LG化學看來,SKI的發展速度之快與其從LG化學挖角的研發人員不無關聯。爲此,在針對SKI的訴訟中,LG化學請求ITC禁止侵犯其商業機密的SKI锂離子電池和基礎設施技術進入美國市場。

目前,韓國政府正在大力培育國內電動汽車電池産業,希望其能與內存芯片、顯示屏一樣,成爲重要的出口支柱産業。一位知情人士表示,在全球競爭加劇之際,上述訴訟可能削弱當地電池制造商的實力,而政府可能會扮演調解員的角色,以確保迅速解決問題。

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[責任編輯:趙卓然]

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